Pourquoi les femmes ont plus de douleur que les hommes durant leur vie ?

La plupart d’entre nous se souviennent de la larme classique des années 80 de REM « Everybody Hurts ». Devinez quelles dames? Il s’avère que les femmes font plus mal que nos homologues masculins!

La douleur, qu’elle soit physique ou psychologique, est courante et inévitable. En moyenne, nous subissons plus de six chirurgies au cours de notre vie, une personne sur cinq souffre de douleur chronique et 50% d’entre nous ont un problème de santé mentale à l’âge de 40 ans. Mais saviez-vous que les femmes souffrent plus que les hommes?

Mis à part l’évidence (voyons voir …Les douleurs menstruelles, Sciatique pendant la grossesse, accouchement, allaitement, kystes ovariens, Hystérectomies, Mammogrammes …) sont des femmes deux à six fois plus susceptibles de développer des douleurs chroniques comme les migraines, le syndrome du côlon irritable, la fibromyalgie chez les hommes. Lorsque nous ajoutons «insulte à la blessure», nous devinons également Dépression 1,7 fois plus élevée que chez les hommes et Les femmes sont DEUX FOIS plus susceptibles d’avoir peur que les hommes! Que pouvait-il y avoir derrière?

Eh bien, tout d’abord, l’expérience de chacun en ce qui concerne la douleur et les seuils de douleur est différente, et les femmes signalent une douleur plus intense que les hommes, peut-être en raison de facteurs physiologiques tels que plus de terminaisons nerveuses et une peau plus fine. Mais le fait que nous éprouvions plus de dépression et d’anxiété peut également faire partie de l’équation. Dr. Ian Finkelstein, directeur médical de la Toronto Headache and Pain Clinic, souligne que la dépression, l’anxiété et l’insomnie sont très étroitement liées. Tout en pratiquant des maux de tête et des analgésiques depuis 23 ans, il a noté qu ‘«un nombre important de personnes souffrant de douleurs chroniques se plaignent également de dépression et d’insomnie. Cliniquement, les relations qui existent entre ces maladies sont souvent complexes. La douleur peut perturber le sommeil et un mauvais sommeil peut exagérer l’intensité de la douleur. Ceci, à son tour, peut affecter à la fois les symptômes dépressifs et la conscience de la douleur.  »

Dr. Lydia Hatcher, professeure clinique agrégée de médecine familiale à l’Université McMaster à Hamilton, en Ontario, spécialisée dans la gestion de la douleur depuis plus de 30 ans, explique: «Lorsque l’humeur et la santé mentale ne sont pas stables, la douleur ne peut pas l’être. Nous savons que la douleur peut causer de l’anxiété et de la dépression, et que l’anxiété et la dépression aggravent la douleur physique. «Donc, pour gérer efficacement la douleur, il faut s’assurer de traiter toutes les maladies mentales et de passer une bonne nuit de sommeil. Et le contraire est vrai – si vous ne traitez pas efficacement la douleur, la santé mentale et le sommeil risquent d’en souffrir. (Traduction: cercle vicieux que vous ne voulez PAS).

Il peut également y avoir des différences de médication. Les femmes diffèrent dans leur réponse aux analgésiques par rapport aux hommes. Par exemple, ils ont tendance à avoir besoin de plus d’analgésiques immédiatement après la chirurgie, certains médicaments peuvent soulager davantage la douleur chez les femmes que chez les hommes, et les opioïdes tels que la morphine et la codéine peuvent causer plus de nausées et de vomissements chez les femmes que chez les hommes.

Il existe également de grandes différences entre les individus. Chacun de nous réagit différemment aux médicaments. Il se peut que vous ayez besoin de médicaments ou de doses très différentes pour obtenir un soulagement qu’une personne aux prises avec le même problème. Il peut donc falloir un certain temps pour trouver la bonne combinaison pour chaque personne. «Les médicaments fournissent en fait un soulagement minimal de la douleur sur une échelle de 1 à 10, et la plupart ne soulagent la douleur que d’environ 20%. L’autre gros problème est que tous les médicaments ne font pas la même chose pour nous tous. Je suis sûr que vous avez entendu quelqu’un dire à quel point un médicament en particulier était génial, mais cela n’a rien fait pour vous. Eh bien, la plupart des thérapies ne fonctionnent pas pour tout le monde en raison de nos différences génétiques », explique Hatcher.

Voici un fait important: si vous ressentez soudainement une douleur, probablement due à un accident ou à une intervention chirurgicale, il est important de la faire traiter le plus rapidement possible. Une douleur qui dure plusieurs semaines peut altérer le «câblage» de votre cerveau et la douleur peut devenir chronique (traduction – beaucoup plus difficile à traiter). Des études montrent qu’environ 85% des patients opérés rapportent des douleurs «modérées à sévères» et environ 20% développent des douleurs chroniques. Même un traitement efficace de la dépression et de l’anxiété a ses défis. Les deux tiers des personnes ne répondent pas bien au premier médicament prescrit et doivent tester d’autres médicaments et doses. Cela peut prendre des mois et les recherches montrent que les chances de s’améliorer avec chaque étude de médicament diminuent.

Le but du jeu est donc de trouver le médicament et la dose qui fonctionnera le mieux pour VOUS le plus rapidement possible, non seulement pour la raison évidente (la douleur n’est pas amusante), mais aussi parce que le traitement approprié et précoce de la douleur peut aider à minimiser votre risque de développer une douleur chronique et même votre risque de développer une dépendance aux opioïdes suite à l’utilisation à long terme d’analgésiques puissants.

Heureusement, la nouvelle science des tests pharmacogénétiques peut aider. UN Test de 5 minutes sur écouvillon de joue à domicile d’Inagene Diagnostics Vous et votre médecin recevrez une «feuille de route personnalisée» énumérant les médicaments qui, selon vos gènes, sont susceptibles de fonctionner le mieux pour vous avec le moins d’effets secondaires. «Jusqu’à récemment, nous ne savions pas si le médicament contribuerait à atténuer les effets secondaires ou aggraverait la situation», explique Hatcher. «La pharmacogénétique peut vous aider à choisir les meilleurs médicaments pour votre constitution génétique. Si vous ressentez de la douleur et de la dépression, il existe des médicaments qui fonctionnent pour les deux conditions pour lesquelles vous pourriez être un bon candidat. Lorsque vous ne répondez pas à un médicament, il vous sera plus facile d’essayer quelque chose de nouveau. Il peut être effrayant de voir que vous présentez un risque plus élevé d’intolérance à un médicament ou à toute une classe de médicaments, ou de savoir que vous êtes plus à risque de vous engager dans une substance addictive, mais vous pouvez faire des choix plus sûrs. .  »

Pharmacogénétique peut également aider à trouver la bonne dose plus rapidement. Dr. Hatcher explique: «Si vous avez essayé un médicament qui n’a pas fonctionné, les résultats des tests génétiques peuvent montrer que vous avez juste besoin d’une dose beaucoup plus élevée que la moyenne, afin que vous puissiez vous sentir plus à l’aise pour voir si une dose plus élevée fonctionne. À l’inverse, ceux qui ont des effets secondaires fréquents s’entendent souvent bien avec de très petites doses. Sachant qu’avec un médicament particulier, vous êtes moins susceptible de ressentir des effets secondaires ou que vous devriez commencer avec une dose beaucoup plus faible, vous avez la possibilité d’avoir plus de contrôle sur votre corps. Lorsque les patients voient les résultats de leurs tests et comprennent enfin pourquoi ils ont été intolérants dans le passé, cela confirme les expériences négatives qu’ils ont vécues.  »

En fin de compte, cependant, le traitement médicamenteux n’est qu’une petite partie de la solution. Quand il s’agit de faire face à toute forme de douleur (ou même à « Douleur mentale » telle que dépression ou anxiété), il existe en fait deux facteurs non liés à la drogue qui peuvent faire une énorme différence: l’activité physique et l’état d’esprit / la santé mentale. Selon le Dr. Couvoir; «La recherche montre que les meilleurs bénéfices thérapeutiques proviennent en fait d’une activité physique régulière (cardio, musculation et musculation). Il peut soulager la douleur jusqu’à 60%! Aucun outil spécial n’est requis. Le simple fait de marcher (avec votre chien, votre poussette, dans le centre commercial) fait une différence. La natation, le yoga et le tai-chi peuvent vous aider. Bien sûr, il est idéal de voir un physiothérapeute ou un ergothérapeute pour commencer.  »

Et l’état d’esprit et les soins personnels ne sont pas négociables lorsque, selon le Dr. Finklestein veut se sentir mieux. «Bien que la thérapie cognitivo-comportementale soit utile pour gérer la douleur chronique, les patients peuvent également utiliser des outils simples tels que la thérapie de relaxation et la méditation pour réduire efficacement la douleur et la fatigue, améliorer le sommeil et améliorer la fonction physique globale et les capacités d’adaptation.

Alors mesdames … oui c’est vrai – nous avons plus mal. Dr. Cependant, Hatcher nous rappelle que la connaissance est le pouvoir, et la science montre qu’il existe des moyens éprouvés de reprendre le contrôle de notre corps et de notre santé. «Nous sommes au début de la compréhension du fonctionnement de la génétique de la douleur et des centres mentaux de notre corps. Il est passionnant de savoir que nous obtenons lentement des réponses.  »

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